Nymalede bygninger. Renoverede huse. Et genbrugssystem. Det er måske ting, du tager for givet der, hvor du bor, men for indbyggerne i Tiilerilaaq begynder deres ambitiøse plan for at puste nyt liv i deres by med en fysisk overhaling af omgivelserne.

 

Et isoleret lokalsamfund

Tiilerilaaq er et lokalsamfund med blot 100 indbyggere, og selv efter grønlandsk standard er der tale om et afsidesliggende område. Bygden ligger godt 40 kilometer fra Østgrønlands hovedby, Tasiilaq, og de nærmeste naboer er de rå og forrevne konturer i den majestætiske Sermilik Isfjord. Tiilerilaaq er til sammenligning lillebitte.

 

Færre muligheder

Tiilerilaaq står overfor en række udfordringer, som byen deler med mange andre isolerede, små lokalsamfund, i form af faldende indbyggertal og dermed færre sociale og arbejdsmæssige muligheder. Som konsekvens heraf er de fleste beboere i de små samfund i Grønland ældre og lever af overførselsindkomster. De lave indbyggertal giver efterfølgende problemer med tomme huse, der ikke bliver vedligeholdt, og hvor sneen om vinteren dækker over følelsen af stagnation, er det om sommeren tydeligt, at byen har set bedre dage. En åben losseplads lige udenfor bygrænsen hjælper heller ikke på sagen.

Lokalt initiativ

Heldigvis er de første skridt allerede taget i retning for at skabe en lysere fremtid. Gert, Tobias og Julius, tre lokale, besluttede sig for at tage sagen i egen hånd, før byen blev endnu mere nedslidt. Derfor begyndte de at opkøbe og renovere gamle bygninger ud fra en ide om at give turisterne nogle ordentlige overnatningsmuligheder i byen.

 

Støtte fra regionen og Visit Greenland

Men hvor skal turisterne komme fra? Bare fordi, der er overnatningsmuligheder, betyder det ikke, at turisterne ankommer på hundeslæde i næste nu. Det er her, at Visit Greenland kommer ind i billedet. Det nationale turistråd hjælper Tiilerilaaq med at skabe opmærksomhed om byen ved at invitere medier og internationale rejseagenter til stedet, så de selv kan opleve lokalsamfundets unikke levevis. Udover at agere bindeled mellem lokale operatører og internationale rejseagenter, hjælper Visit Greenland med at markedsføre bygden ved at producere indhold til diverse platforme, herunder greenland.com.

"Tre lokale, besluttede sig for at tage sagen i egen hånd, før byen blev endnu mere nedslidt."

”Tiilerilaaq ligger meget tæt på den spektakulære Sermilik Isfjord. Hvor Ilulissat Isfjord på vestkysten er UNESCO Verdensarv og populær blandt turister året rundt, så er det her sted på østkysten en af Grønlands bedst bevarede hemmeligheder. Vi håber, at vi kan hjælpe flere mennesker med at få øjnene op for dette helt specielle sted,” udtaler Visit Greenlands administrerende direktør, Anders Stenbakken.

 

Kommuneqarfik Sermersooq støtter op om Tiilerilaaq-borgernes initiativ. Kommunen og lokalrådet hjælper forskønnelsesprojektet på vej ved samtidig at etablere bedre affaldshåndtering og en plan for forskønnelsen. Blandt andet sørger de for nogle mere hensigtsmæssige procedurer til at skaffe sig af med affaldet, som en gang årligt bortskaffes med skib. Hvad angår forskønnelsen sørger kommunen for maling, så de lokale kan male bygningerne, ligesom kommunen tager sig af nedrivning af de mest forfaldne huse og efterfølgende etablerer udsigtspunkter og sætter picnicborde op på fundamenterne.

OM Tiilerilaaq

Tiilerilaaq blev indtil for nylig stavet “Tiniteqilaaq” i Vestgrønland, men hedder nu officielt sit østgrønlandske navn. Det forkortes dog stadig nogle gange til Tinit.

Langsomt, men sikkert

Dette ”nedefra-og-op”-projekt afhænger af de lokale, hvis initiativ har sat gang i de små ændringer. Det giver håb til alle dem, der bor i små lokalsamfund, fordi det betyder, at der er alternative muligheder for at klare sig – fiskeri og jagt er ikke længere de eneste muligheder. For de unge mennesker i disse samfund betyder udviklingen, at de ikke nødvendigvis er nødt til at flytte til en anden del af Grønland.

Den første gruppe af rejseagenter og pressefolk besøgte Tiilerilaaq i april 2017. Her mødte de Tobias, der fortalte sin historie. Derudover havde Visit Greenland sendt sin videofotograf med på turen for at lave optagelser af byen. Efter planen skal den første håndfuld huse males denne sommer, og kommunen rydder lossepladsen i år. Det går langsomt, men sikkert fremad.